10 mars 2015

American Pie

1971, Don McLean évoque amèrement l'évolution de la société et de la musique américaine dans les années '60... Il se trouve quantité de personnes à croire qu'American Pie est une chanson de Madonna tout comme il s'en trouve aussi qui sont persuadés que Without You est l'oeuvre de Mariah Carrey... Rendons à Don McLean et à Badfinger ce qui leur appartient ! Ce sont bien le chanteur new-yorkais et le groupe gallois qui sont respectivement les auteurs et compositeurs de ces deux monuments de la chanson. C'est à American Pie que la... [Lire la suite]
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06 septembre 2014

Blowin in the wind

1963, Bob Dylan devient le le chantre de la protest song... C'est à Minneapolis, à l'Université du Minnesota, que Robert Zimmerman s'initie à la musique. Il fréquente, en 1959, le quartier de Dinkytown où zonent les artistes influencés par le mouvement Beat dont les auteurs Jack Kerouac, Allen Ginsberg et William S. Burroughs sont les chefs de file. Par l'intermémdiaire de Pete Seeger et Woody Guthrie, le jeune Zimmerman découvre la musique folk, la musique dite des pionniers et des bâtisseurs qui influencera bientôt la protest... [Lire la suite]
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17 août 2014

Strange fruit

1939, Lady Day dénonce les lynchages de noirs dans les états sudistes... Lady Day... une référence monstrueuse de la musique américaine des années '30 et '40 ! Jazz, blues, swing, sa voix fabuleuse à servi les différents courants musicaux en vogue à l'époque. Mais sa vie d'excès s'acheva, hélàs, bien trop tôt... Née Eleonora Fagan en 1915, à Baltimore, Billie Holiday était la fille d'un guitariste de jazz qui ne la reconnut jamais. Elevée par sa mère dans un milieu pauvre, Billie déménage à New York, en 1928, où elle est contrainte... [Lire la suite]
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20 juillet 2014

The House of Rising Sun

1947, Woody Guthrie adapte une ballade folk traditionnelle qui va connaitre une destinée hors du commun à l'opposé de ses intentions... C'est à une plongée dans l'univers musical américain de la seconde moitié des années quarante que je vous invite dans cet épisode de notre série consacrée aux grandes chansons du 20è siècle. L'époque est au jazz, au swing et au bebop, Benny Goodman, Louis Armstrong, Glenn Miller, Artie Shaw, Charlie Bird Parker, Tommy et Jimmy Dorsey ou Dizzy Gillespie sont en haut de l'affiche tandis que les... [Lire la suite]
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05 juin 2014

The sounds of silence

1964, une ballade folk/rock pour lancer un duo incontournable des sixties…  Simon & Garfunkel est un des duos les plus mythiques de la musique américaine des années '60. Voyageant continuellement entre rock et folk, les deux compères ont offert quelques-unes des plus grandes chansons de l'époque; Mrs Robinson, Bridge over troubled water, Old Friends, Homeward Bound ou encore The Boxer sont entrées dans la mémoire collective. Artistes engagés, les textes qu'ils mettent en musique se veulent le reflet d'une époque dérangée... [Lire la suite]
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30 mai 2014

Pick a bale of cotton

1945, LeadBelly enregistre un chant traditionnel d'esclaves et cotnribue à la popularisation des protest-songs Aux Etats-Unis, l’esclavage racial s’est mis en place dès le 17è siècle pour véritablement s’institutionnaliser dans la seconde moitié de ce même siècle. Il était ‘’normal’’ pour les colons blancs de disposer d’une main d’œuvre noire, notamment pour le dur labeur des champs. L’esclavage noir s’est, en effet, fortement développé dans les champs de tabac et de coton du sud-est des Etats-Unis avant de s’étendre vers le Texas,... [Lire la suite]
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25 mai 2014

All along the Watchtower

1968, une chanson de Dylan devient un tube d’Hendrix… Cette chanson est tellement associée à Jimi Hendrix que beaucoup croient encore qu’elle est de lui, et pourtant elle est de Bob Dylan qui la propose sur son album John Wesley Harding en 1967. Fortement critiquée alors, il fallut attendre la version d’Hendrix, l’année suivante, pour que ce classique du rock connaisse enfin le succès qu’il mérite. Depuis All along the Watchtower a été reprise plus de cinquante fois, par Neil Young, XTC, Grateful Dead, U2 et Clapton notamment… A... [Lire la suite]
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23 mai 2014

Luka

1986, Suzanne Vega fait un tube d’un sujet grave… Suzanne Vega est l’une des voix les plus reconnaissables de la chanson américaine. Née en Californie à l’époque dorée du rock ‘n roll, elle a grandi dans un quartier défavorisé de New York où elle trouvait dans la poésie un exutoire à sa vie sans grand relief. A 14 ans, nous sommes alors en 1973, elle met en musique l’une de ses poésies pour composer ainsi sa première chanson. Elle étudie alors à la Fiorello H. LaGuardia High School of Music & Art and Performing Arts, l’école... [Lire la suite]
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16 mai 2014

Here's to you

1971, pour la réhabilitation de Sacco et Vanzetti. Sacco et Vanzetti , une triste affaire qui défraya la chronique judiciaire américaine à l’aube des années ’20. Deux anarchistes italo-américains sont condamnés à mort pour leur implication présumée dans des braquages. Apologie du délit de sale gueule, cette affaire judiciaire fit longtemps parler d’elle. Les adversaires de la peine de mort se sont servis de Sacco et Vanzetti pour illustrer leurs propos, le cinéma s’est emparé de cette histoire et même Louis Aragon dédia son poème... [Lire la suite]
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